Laparotomia to operacyjne otwarcie jamy brzusznej, polegające na przecięciu skóry, mięśni i otrzewnej. Zabieg ten może być przeprowadzany z wielu przyczyn.

U zwierząt z przewlekłym bądź nie rozpoznanym stanem chorobowym przeprowadza się laparotomię zwiadowczą.

U zwierząt cierpiących na stany ostre lub w nagłych przypadkach (np. skręt żołądka, ciało obce, pęknięcie śledziony) przeprowadza się laparotomię z powodów leczniczych.

Laparotomia może być także wykonana w trakcie planowanego zabiegu – np. przy sterylizacji. W większości przypadków laparotomię przeprowadza się w miejscu przebiegu linii pośrodkowej brzucha, jednak w zależności od przypadku decyduje się o wielkości i miejscu cięcia (możliwa także laparotomia z dostępu bocznego).